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Qui sommes nous ?

Voici la belle et longue histoire de notre club...

 

L'Unitas : une fringante centenaire !

La longue histoire de l’Unitas commence en 1911, année de sa création par l’abbé Rottmann. Le Cercle Catholique des jeunes gens d’Epfig, présidé par Eugène Koehling, s’appelle alors «Georgia» et ne compte que des garçons dans ses rangs.

Peu de détails sont connus de ces premières années d’existence et une longue interruption de 1914 à 1920, due à la première guerre mondiale, vient de suite enrayer son développement.

D’après le «Protokoll–Buchdes KatholischeJüngligsVereinUnitas Epfig/ UnterElsass» exclusivement rédigé en allemand, le 28 novembre 1920, le cercle reprend vie sous le nom de «Unitas» sous l’influence du «Präses» (trad. : personne spirituelle dirigeante), le vicaire Lux, et du président Marcel Metz. Une soixantaine de membres répartis dans des sections de tambour, clairon, gymnastique seront bientôt rejoints par une section de théâtre qui donnera sa première représentation au nouvel an 1921.

Un cercle d’études, présidé par Adolphe Wittersheim, est créé au sein de l’association et lors des conférences qui y sont données, des thèmes très divers sont abordés, comme «la vie et l’oeuvre de Pasteur», «les bienfaits du sport», «la guerre des paysans en Alsace en 1525» et d’autres sujets plus axés sur la religion.

Quand le nettoyage du local du cercle, «S’Bangele», à proximité de l’ancien presbytère laissait à désirer, les membres étaient vite rappelés à l’ordre par le vicaire en réunion mensuelle.

L’«indispensable» drapeau de l’Unitas est remis au courant de l’été 1921, porté par Alphonse Muller et Isidore Amberg, et la devise choisie pour le Cercle sera : «Vouloir, c’est pouvoir».

Le matériel des gymnastes: barres, cheval d’arçon et nattes de coco est acheté grâce aux recettes des soirées théâtrales.

Les premiers lauriers sont récoltés

Les participations aux différents concours de gymnastique, y compris nationaux et internationaux, de la Fédération française et de l’Avant-Garde du Rhin, sont bientôt couronnées de nombreux prix d’honneur et d’excellence.

En 1927, les képis des sportifs sont remplacés par des bérets, plus pratiques à porter.

Alors qu’un nouveau comité est élu, puis présidé par Armand Bader, avec comme secrétaire le futur maire Charles Hatterer, une section d’athlétisme puis une autre de basket viennent bientôt grossir les rangs du club. Là aussi les bons résultats ne vont pas tarder à arriver : en athlétisme, le Sporting Club Unitas va rafler des titres comme celui de Paul Hatterer au 1 500 m lors d’un meeting international à Saint-Louis, ainsi que des deuxièmes places au 800 et au 5 000 m.

Le cercle organise chaque année ses «Gartenfest» et «Blumenfest» ainsi que des concours de gymnastique où sont invités de nombreux clubs sportifs et associations des villages environnants. Ainsi en 1927, dix sociétés seront sollicitées : Barr, Andlau, Stotzheim, Dambach, Ebersheim, Sélestat, Obernai, Chatenois, Maisongoutte, et Saint-Jean Strasbourg !

En retour, les sportifs et musiciens de l’Unitas participent régulièrement aux fêtes où ils sont conviés.

La même année, une section de tir est créée.

D’après le registre des comptes rendus de réunions de comité et d’assemblées générales, le terrain de sport de l’Unitasa été loué en août 1933 aux sapeurs pompiers, pour y organiser la «Kilbe», pour la somme de 300 francs après l’accord du curé et du diocèse. On y retrouve également des remontrances et menaces d’exclusion pour les membres qui s’adonneraient à la pratique du football dans d’autres associations ou en «sauvage».

En 1935, nouvelle période d’inactivité du 23 octobre 1935 au 21 février 1937. Il est à noter que durant cette période, le «Präses», le père Rithni, paye de sa poche les dettes de l’association pour un montant de 600 francs.

Le 16 janvier 1938, trois sections se remettent en ordre de marche : la gymnastique, la fanfare et le groupe théâtral. Pour sa part, le cercle d’études ne reprendra ses conférences qu’en avril.

Hélas cette nouvelle mise en route ne va pas durer; la seconde guerre mondiale va une nouvelle fois interrompre les activités du Cercle Catholique Unitas.

Le compte rendu de la réunion de reprise du 10 juillet 1945, présidée par le curé Kauss, est le premièr rédigé en français depuis 1920 par le secrétaire Charles Hatterer.

On accepte enfin les filles !

Le 8 janvier 1947, un nouveau comité est élu, qui relancera les sections de gym, théâtre, fanfare. C’est également le retour de l’activité basket avec notamment une équipe de cadettes qui voit le jour! Le «Protokoll–Buchdes KatholischeJüngligsVereinUnitas Epfig/ UnterElsass» précise qu’elles s’entraîneront toutefois à part…

Le tennis de table vient également se rajouter en adultes et en pupilles et, dès fin 1947, une participation au championnat AGR est envisagée. Il cohabitera dans la salle Notre-Dame avec la gymnastique masculine et féminine (barres et cheval d’arçon).

L’Unitas compte à ce moment-là 44 adultes et 32 pupilles dans ses rangs, toutes catégories confondues.

En 1948, la section de basket, sous la présidence de Charles Hatterer, collectionne les places d’honneur : les seniors sont troisièmes du secteur Molsheim, les cadets premiers, et les deux équipes vont bientôt évoluer dans le secteur de Sélestat, à présent assez fourni.

En terre battue jusque là, le terrain de basket sera enfin revêtu en 1955, et inauguré le 28 août de la même année par Charles Hatterer, président honoraire et maire, M. Pfister, président de l'AGR, et Auguste Metz, président de l'Unitas.

Ensuite, les titres continuent d’enrichir le palmarès déjà bien fourni du cercle.

La section de cyclotourisme fraîchement créée en avril 1957 sous la présidence d’Adolphe Ostertag remportera de suite le challenge fédéral FSCF toutes catégories à la Pentecôte de la même année à Colmar.

De leur côté, les basketteurs ne sont pas en reste puisqu'ils seront champions du Bas-Rhin et vice-champions d'Alsace en Promotion d’Honneur, toujours en 1957, décidément une excellente année (ndlr: normal, c'est l'année où est né le président qui prendra les rênes de 1986 à 2011!).

Mise en pause en 1960...

Malgré toutes ces satisfactions, l’Unitas mit toutes ses activités en veilleuse en 1960. La coupure dura une quinzaine d’années pendant lesquelles l’une ou l’autre activité a bien tenté de reprendre, la gymnastique entre autre, mais sans grand succès.

... et renaissance en 1975

La reprise est effective en 1975, grâce à quelques anciens du club, rejoints par des parents de jeunes.

C’est sous la houlette de François Hatterer, ancien joueur du club dans les années 50, secrétaire général de l'AGR, et fils de l’ancien président et maire Charles Hatterer, de Gérard Metz, de Jacqueline Meyer et Richard Metz qui sera le président, et quelques autres passionnés que l’Unitas reprend des couleurs et du service, après quelques "réunions laborieuses", au courant de l'été 75, qui se sont toutes terminées après minuit.

C’est une équipe de cadettes en basket qui est la première à être engagée en championnat AGR. D'autres équipes de jeunes et une équipe de seniors masculins viennent se rajouter assez rapidement, ainsi que deux équipes de tennis de table qui évoluent au foyer Notre-Dame.

Sur l’ancien terrain de basket extérieur, devenu en 2011 la placette des remparts, les débuts sont difficiles au plus bas niveau. Les installations sont très rustiques avec, comme vestiaire, le porche dans la cour d’Antoine Uffler juste en face. Les bancs des remplaçants, la table officielle et les chaises, mais aussi la buvette et les ballons sont stockés dans la cave de Gérard Metz un peu plus loin, dans la rue des écoles. Le talus bordant le terrain connait des affluences remarquables et des ambiances mémorables, par tous les temps. Le tableau d’affichage, manuel bien sûr, est accroché au mur des remparts, qui clôture le premier site de la Confiserie Rohan.

Du sel de la DDE pour dégeler le terrain !

Les plus anciens se rappellent qu’il fallait dégager le terrain quand il avait neigé ou bien y répandre du sel récupéré sur les tas de la DDE ou de la commune pour faire dégeler les plaques de verglas. Aujourd’hui, tout cela serait difficilement accepté !

Le 20 septembre 1977, l'éclairage du terrain est inauguré par le maire Claude Adonethet Richard Metz, président du club.

Petit à petit, les progrès enregistrés et l’arrivée de renforts permettent aux seniors de gagner des galons, et aux jeunes de réaliser des performances intéressantes.

Le nombre d’équipes augmente régulièrement (12 en 79/80 dont deux de seniors masculins, une de seniors féminines et une de juniors féminines)... et les premiers lauriers ne tardent pas à arriver.

C’est alors le début d’une période faste, avec la conquête de nombreux nouveaux titres départementaux, régionaux et même nationaux en AGR et en FSCF.

Les déplacements lors des participations aux coupes nationales resteront des souvenirs inoubliables pour celles et ceux qui ont eu l’occasion d’y participer. D’aucuns ont ainsi pu traverser et visiter de nombreuses régions de France lors des voyages en bus ou en train : la Bretagne, le Pays-de-la-Loire, la Franche-Comté, ou l’Auvergne.

L’autre raison de traverser la France d’Est en Ouest, a été le «jumelage» avec le club de basket de Noyal-Muzillac, dans le Morbihan. Durant plusieurs années des délégations d’une bonne cinquantaine de joyeux lurons ont rallié soit le Rhin soit le Golfe du Morbihan pour des week-ends de Pâques mémorables!

Et la salle polyvalente arrive...et avec elle les grands matchs et les titres !

Entre temps, la municipalité a fait construire la salle polyvalente, qui entre en service en septembre 1981, et permet un nouvel essor de l’Unitas où une section de tennis voit le jour à l'automne, avec de suite une quarantaine de membres présidés par Marlène Hertrich.

Le nombre d’équipes de basket augmente encore (jusqu’à 17 au maximum) et les conditions d’entraînement et de match n’ont plus rien à voir avec ce qu’on a connu auparavant.

Lors du jumelage avec les amis belges de Welkenraedt, plusieurs rencontres opposent les 2 clubs. Ainsi, en 1982, l'Unitas se déplace en Belgique avec 7 équipes.

En 1984, les basketteurs accèdent en Promotion, les filles terminent premières en Honneur et accèdent en Promotion d'Excellence AGR.

La salle sert aussi de cadre à des rencontres de basket et de volley de niveau international avec des affluences record! Reconnue pour ses compétences, l’Unitas est bientôt choisie pour l’organisation des championnats FSCF vétérans une première fois en 1987 (une deuxième fois en 1994), puis celle des championnats d’Europe de la FICEP en 1991 (voir par ailleurs).

Cette même année, les cadettes remportent le titre de championnes fédérales FSCF face à Aurillac à Argentan, qui sera de suite suivi du titre de championnes fédérales seniors féminines en mai 1992 à Hindisheim.

Une équipe de vétérans connait également des moments forts, pas forcément au niveau des résultats, mais surtout dans les troisièmes mi-temps, aussi bien en Alsace que dans les autres régions où elle s'est déplacée pour les championnats fédéraux!

Entre temps en 1989, une section volley compétition, émanant du volley loisir toujours actif, est mise sur pied.

Elle connaîtra des hauts et des bas durant une bonne dizaine d'années.

Du côté basket, l'Unitas a exclusivement évolué en championnat AGR jusqu'en 1990. Comme l'équipe féminine plafonnait et que le championnat AGR était en perte de vitesse à cette époque, les dirigeants décidèrent de s'affilier au CBB 67 et à la Ligue d'Alsace à compter de la saison suivante.

En route pour la Prénationale !

Démarrant tout en bas de l'échelle, les filles enchaînent les titres et les montées trois années de suite. La montée vers les sommets continue avec plusieurs entraîneurs (Jean-Claude, Manu et Toinette) et, en 2004, les SF1 arrivent en Prénationale après être restées invaincues jusqu'au dernier match de la Promo Région. Cette équipe aura l’honneur de jouer une finale de la coupe du Crédit Mutuel du Bas-Rhin face au prestigieux Racing Club de Strasbourg de l’époque qui évolue alors en Nationale féminine 1 : les Epfigeoises font mieux que se défendre et ne s’inclinent que par 103-91 avec, en face, ce qui se fait de mieux en Alsace.

Après le départ de deux pièces maîtresses (Jo et Clém) les lendemains sont plus difficiles.

Plusieurs équipes de jeunes font également partie du gratin régional, aussi bien en garçons qu'en filles, ce qui leur permet de progresser et d'accumuler de l'expérience à ce niveau. Là encore, plusieurs de nos jeunes sont repérés par des clubs évoluant à des niveaux plus élevés (Thibaut, Thomas, Julien et Christine) et ainsir, 5 jeunes formés à l'Unitas ont ainsi pu goûter ou goûtent encore au championnat de France de N3, N2 et même N1 !

Les garçons ont longtemps été un peu en retrait par rapport au niveau où jouaient les filles. En 2010, les deux équipes fanions sont au même niveau, la Promotion d'Excellence Départementale et ont loupé la montée de peu, récupérant toutes deux la "médaille en chocolat".

Les SM1 champions du Bas Rhin et d'Alsace en 2010 !

Depuis 2009, la nouvelle salle multisports intercommunale a encore amélioré les conditions d'entraînement et de compétition en basket-ball, seule discipline encore pratiquée à l’Unitas actuellement.

En 2009-2010, les séniors masculins 1 sont restés invaincus durant les 20 rencontres de championnat et ont trusté le titre de champion du Bas-Rhin et d'Alsace en Honneur. Les équipes "réserves" jusqu'à deux en féminines et une en masculins ont également réussi de belles performances connaissant à plusieurs reprises des montées et des titres de championnes de groupe. En 2011-2012 ce sont les SM2 qui découvriront la Promotion d'Honneur.

En 2014-2015, le club compte huit équipes en compétition dont toujours deux de séniors masculins et féminines. Les deux équipes de femmes sont en promotion Excellence mais commencent à descendre au tableau général. Les hommes ont encore une équipe en Excellence et font de même.

En 2015-2016, les équipes sont réduites à trois avec aucune équipe de jeunes. Les SM sont descendus en Promotion Honneur et finissent lanterne rouge. L'équipe fanion des filles finit première de sa poule en promotion Excellence alors que la réserve sera en milieu de tableau en Honneur.

En 2016-2017, les équipes sont au nombre de sept avec 3 équipes de séniors. Les SM sont en D4. Les filles, qui font leur dernière saison au club, sont en Pré-Régionale et en D3. L'équipe fanion finira troisième à un point seulement du premier au classement général.

Repartons de l'avant !

En 2017-2018, c'est le reboot. Il n'y a plus beaucoup de coachs. Les Séniors Féminines sont parties. Il n'y a plus assez de joueurs ou de joueuses par classes d'âges. Le club repart à trois équipes : les SM en D4, et les Benjamins et Benjamines.

En 2018-2019, il y a 5 équipes. Les Minimes Masculins se crééent leur propre équipe suite à une mise en contact des joueurs et des familles. Le père d'un joueur se dévoue pour en être l'entraineur. Ce sont aussi les débuts d'une équipe mixte Benjamins/Benjamines qui joue en masculin.

En 2019-2020, le compteur des équipes continue à augmenter, il y en a 6. C'est le retour des cadets après un passage en entente ou en prêt de plusieurs années dans d'autres clubs. L'équipe U13 est mixte par défaut - d'abord considéré comme une faiblesse, la mixité s'avère finalement une force. Une nouvelle stratégie est mise en place sur les âges pour faciliter les passerelles entre les équipes. Le COVID-19 vient tout interrompre en début de deuxième phase.

Une volonté affirmée !

Après les difficultés de la crise sanitaire, l'Unitas voit un vent nouveau souffler dans ses rangs. Le comité est renouvelé en grande partie avec un nouveau président et un projet de club affirmé. Des anciens reviennent en nombre pour constituer une deuxième équipes de Séniors Masculins. C'est aussi le retour des filles avec les Minimes Féminines.

En 2020-2021, il y a en compétition deux équipes Séniors Masculins et six équipes de jeunes. Le COVID-19 vient une nouvelle fois tout perturber, cette fois-ci en début de saison. Par contre, il y aura des possibilités de jouer en extérieur sur le city-park  - que la commune autorise à être privatisé par l'Unitas. Il y a aura ainsi des séances sans contact, sans échange de balle, et dans le froid... mais du basket quand même. En fin de saison, seuls des Poussins et des Benjamins sont autorisés et encore assez nombreux pour reprendre des matchs officiels.

Enfin des montées !

En 2021-2022, le club est toujours autant motivé. Même si le COVID-19 perturbe encore l'organisation et les inscriptions. Le comité se renforce et s'organise de plus en plus. Il y a désormais neuf équipes en compétition avec deux équipes Séniors Masculins et deux équipes 100% fémines (les poussines et les minimes). Les jeunes sont impliqués dans la table et l'arbitrage. Les Séniors Masculins s'imposent largement tout au long de l'année dans leurs deux catégories : les efforts sont récompensés par deux promotions, les SM1 gagne la D3, et les SM2 la D4. Le club comptait deux arbitres officiels en début de saison, puis deux jeunes de plus par la suite.

2022-2023 se présente avec neuf équipes en compétition. Les filles ont toujours deux équipes mais avec un décalage de catégorie (benjamines et cadettes). Les Séniors Masculins se présentent donc en D3 et D4. Pour l'équipe Sénior Féminines, il y avait des interressées mais pas assez... à suivre...

Avec aussi d'autres équipes mais qui ne sont pas en compétition...

Hors compétition, il y a aussi l'école de basket pour les plus jeunes entre 5 et 7 ans. C'est l'avenir de l'Unitas qui se joue tous les samedi matins. Plusieurs rencontres amicales sont organisés pendant l'année, en général sous forme de "plateau" (mini-tournoi).

Enfin, il y a la section "loisir", créée en 2009 suite à un match parents/enfants. On peut y retrouver aussin bien des anciennes basketteuses, d'anciens basketteurs, que des personnes qui sont sportifs sans avoir pratiqués du basket, ou même quelques-un(e)s qui n'ont jamais fait de sports. Tous ont en commun l'envie de se retrouver, de jouer ensemble, sans obligation et sans contrainte.

INSCRIPTIONS 2022-2023

Pour les inscriptions 2022-2023, les renseignements c'est ici!

Au 6 novembre 2022 à 14h59, l'UNITAS EPFIG compte 165 licences finalisées. La saison 2021-2022 en comptait 167 !

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